Rojo y Negro (Libro) de Stendhal: Reseñas y Sinopsis

La novela termina en el año 1829, Rojo y Negro (1830) supera el propósito declarado por Sthendal: escribir una crónica de las costumbres de la sociedad francesa patrocinada por la Restauración Borbónica, para convertirse en un cuento de los movimientos del corazón y las pasiones del alma.

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La trama

Rojo y Negro (originalmente Le Rouge et le Noir: chronique du XIX.e siècle y más tarde Le Rouge et le Noir: chronique de 1830), es una novela de Stendhal (1783-1842), publicada a mediados de noviembre de 1830. La historia tiene lugar en Francia a finales de la década de 1820 y está escrita en torno a las ambiciones de un joven de superar la pobreza en su nacimiento. El título del libro podría referirse a los colores de los uniformes del ejército (rojo) y los sacerdotes (negro). Este trabajo se considera uno de los mejores de la historia francesa, un ejemplo de novela psicológica, que influyó en muchos escritores de realismo, especialmente Leon Tolstoi, y ya en el siglo XX, a André Gide. En 1954, el autor británico William Somerset Maugham la mencionó en su ensayo Diez Novelas y en sus escritores como una de las mejores novelas del mundo.

Esta novela tiene como estrella a Julien Sorel, hijo de un carpintero en la ciudad ficticia de Verrières. Él relata los esfuerzos de Julien para ser una persona de la alta sociedad, a pesar de su juventud, diciéndole a los demás lo que quieren escuchar y haciendo lo que quieren que haga. La novela se divide en dos “libros”.

Primera Parte

Stendhal comienza presentando con precisión la decoración de la pequeña ciudad de Franche-Comté: Verrières, en el río Doubs y la situación social y política, la definición de la atmósfera que ayuda a formar el estado mental del personaje principal.

Julien Sorel es el tercer hijo del antiguo aserradero Sorel, que desprecia las cosas intelectuales y, por lo tanto, a Julien, que revela un alto conocimiento de los estudios. A diferencia de sus hermanos, el niño no está criado para trabajos pesados, y su curiosidad lo lleva a ser instruido de todas las formas posibles (lo que su padre Sorel llama perder el tiempo). El niño recita el Nuevo Testamento con corazón, en latín y disfruta de la protección del sacerdote de la ciudad, Chélan. Por otro lado, secretamente se traga el Memorial de Santa Elena, ya que admira a Napoleón Bonaparte sin límites, y lo considera tanto como un dios como un modelo exitoso. Abbé Chélan lo recomienda al alcalde de Verrières, Monsieur de Rênal, de antemano para sus hijos; luego va al seminario para comenzar la carrera de la iglesia.

Aquí se inicia la vida de Julien Sorel en el mundo de la burguesía provincial. A pesar de su timidez natural, logra seducir lentamente a la Sra. De Rênal, una joven hermosa, pero tímida e ingenua. La vida en el castillo de Rênal se caracteriza por su profunda pasión por la señora de Rênal y también por su ambición. Sueña con convertirse en un nuevo hombre de Napoleón Bonaparte, pero su vida está dominada por la hipocresía: debe ocultar sus sentimientos por la anfitriona y su admiración por Napoleón.

En la fortaleza, el joven rápidamente se gana los corazones de los niños y generalmente se va al atardecer en compañía de la Sra. Luisa Rênal, quien se sorprende cuando trata de darle un regalo. El orgullo de este joven soñador provincial le gusta y se enamora de él sin darse cuenta. Pero el temperamento orgulloso y complicado de Juliet pronto destruye todo, el Sr. de Rênal propone un aumento salarial por temor a que su rival político le haya ofrecido el mismo trabajo que ahora, rechazado por Julien, y por otro lado rechazando el progreso de Elisa, la niña Luisa Rênal, mientras se esfuerza por conquistar el corazón de la dama.

Elisa decide difundir una reputación basada en los sentimientos que alientan a su amante y a Julien, quienes hablan con los oponentes del alcalde Rênal. Mientras Julien se ha convertido en un hombre de moda en Verrières (cobrando cada vez más), de Rênal recibe una condena anónima del adulterio de su esposa, que ya es real a pesar de que los acusados ​​no tienen evidencia. Aunque el alcalde de Verrières parece estar relacionado con la fantasía, decide separarse de su autor. Julien, con el consejo del padre Chelan, ingresa al gran seminario de Besançon. Antes de partir, tiene una última reunión secreta con Luisa Rênal, obviamente muy fría, pero que profesa un profundo amor. Julien confunde las reservas con la indiferencia.

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En el seminario en Besançon, Julien es odiado por sus camaradas, principalmente agricultores, según él, el tipo de hambre cuya mayor ambición es “la cena de café con huevos y tocino”. El abad Pirard, que dirige el seminario, reconoce la ambición de nuestro héroe y lo protege. Se pasa muchos momentos dolorosos hasta que la oferta Abad Pirard a ser secretario del marqués de La Mole. Marcha a París para unirse al aristócrata.

Parte dos

El Marqués de La Mole, en el distrito de Saint Germain, es una figura influyente en la vida parisina y rápidamente se da cuenta de la inteligencia de Julien. Allí conoce a Mathilde, la hija del marqués, una personalidad juvenil parisina notable y aristocrática. Debido a su belleza, tiene muchos peluqueros, pero se aburre y se enamora de Julien, a pesar de sus orígenes. Ella lo ve como dotado, ingenioso y orgulloso, lo que contrasta con su familiar apatía aristocrática. Julien, que la desprecia por parecerles una sirvienta, se enamora paradójicamente de ella mientras la compara desfavorablemente con la señora de Rênal, a quien anhela. Ambos viven un romance tumultuoso mientras aumenta gradualmente su confianza en Julien. Finalmente, tiene que admitir a su padre que está embarazada y le advierte de su deseo de casarse con la joven secretaria. Mathilde no puede convencer a su padre, pero anticipándose a una decisión que no sea deshonesta o socialmente degradante, el marqués le da a Julien un puesto de teniente para las casas en Estrasburgo. Al mismo tiempo, el hijo del aserradero se convierte en caballero Julien de Vernaye.

Después de todo, parece que el marqués de La Mole rechaza categóricamente todas las ideas sobre el matrimonio después de recibir una carta de Madame de Rênal condenando (por consejo de sus confesores) la inmoralidad que había cometido previamente por ambición. Julien, desesperado, va a Verrières rápidamente. Durante la misa, entra a la iglesia y dispara contra su ex amante Luisa Rênal.

Él piensa que ella está muerta y espera en la cárcel el día del juicio. Mathilde lo visita una vez al día con un seudónimo (Sra. Michelet), luego con su nombre real. Intenta pagar su absolución y trata de convencer al hombre con mayor influencia, los virreyes de Besançon. El estallido de heroísmo de Mathilde aburrió a Julien y se da cuenta de que el amor de Julieta por la Sra. Rênal permanece. Por su parte, la Sra. De Rênal trata de probar a favor de Julien escribiendo al jurado que sería un error castigarlo por sus acciones “torpes”.

A pesar de la opinión pública en apoyo del caso del joven Sorel, Valenod (parte del jurado) condena a Julien a la guillotina, principalmente debido a un discurso provocativo que condena el orden establecido. Después del veredicto, Mathilde y Madame de Rênal confían en la apelación, pero Julien solo piensa en la guillotina y el futuro del hijo por nacer. Madame de Rênal, que se estableció en Besançon, a pesar de la renuencia de su esposo, logra obtener permiso para ir a ver a Julien y le dice que su amor por él nunca ha disminuido.

Poco después de la ejecución de Julien, Fouqué (su viejo amigo) compra el cuerpo del verdugo. Mathilde pide ver los restos del padre de su hijo, luego agarra la cabeza de Julien y lo besa en la frente. Enterrará la cabeza de Julien en la cima del Jura, en una cueva cerca de Verrières, donde vivía Julien Sorel. Madame de Renal cumplió su promesa, pero tres días después de la ejecución, muere abrazando a sus hijos.

Temas principales y estructura

Le Rouge et le Noir es de alguna manera una novela de su tiempo. La trama se desarrolla en torno a los antecedentes históricos de los últimos años de la restauración borbónica y los acontecimientos del 27, 28 y 29 de julio, que terminaron en el establecimiento de la monarquía en julio. El argumento está motivado por las tensiones entre la propia tendencia republicana de Julien Sorel, particularmente su lealtad nostálgica a Napoleón, y las conspiraciones de los aristócratas católicos legítimos, especialmente los marqueses de La Mole y sus partidarios jesuitas, que representan el opuesto político extremo; y, sin embargo, a qué intereses sirve Julien. Si bien Stendhal se refiere a este contexto histórico (que da por sentado el conocimiento de su lector sobre la política de Francia), también considera que es lo suficientemente importante como para mirar la novela Rojo y negro: Crónica de 1830 (desafortunadamente, el subtítulo no se reproduce en todas las ediciones). Los lectores que deseen leer un tratamiento menos cauteloso de estos temas históricos deben leer la novela inacabada de Stendhl, Lucien Leuwen (publicada póstumamente pero escrita entre 1834 y 1835), que ofrece una descripción clara de las tensiones políticas de la época.

El tema principal de la novela es, por otro lado, atemporal. Rojo y negro pide repetidamente la posibilidad, e incluso la conveniencia, de sinceridad de la mayoría de los personajes, y en particular Julien, son muy conscientes de la necesidad de desempeñar un papel especial para obtener su aprobación. La palabra “hipocresía” se repite en este contexto, y aunque el significado de este término es más limitado en la Francia del siglo XIX que en la actualidad (se refiere específicamente a la afectación de los sentimientos religiosos máximos, como lo atestigua cualquier diccionario del siglo XIX). Puede entenderse como la palabra clave en una novela en la que las expresiones de los personajes y sus pensamientos más profundos a menudo están en contradicción.

En su libro Romantic Lie and Novelesque Truth (Mensonge romantique et vérité romanesque, 1961), el crítico y filósofo René Girard identifica otra clave en la estructura temática de Le Rouge et le Noir, que él llama triangular o “deseo mimético”, desde el punto de vista de Girard. La novela de Stendhal de cómo, en todos los individuos, el deseo de otro siempre está “mediado” por un tercero, de manera aproximada que queremos algo (o alguien), porque vemos que alguien más quiere exactamente eso, por la evidente perversidad de la relación entre Mathilde y Julien, especialmente el episodio en el que Julien comienza a encarcelar a Madame de Fervaques por provocar envidia en Mathilde, pero también la fascinación por la que Julien lucha en la alta sociedad que tanto desprecia.

La mayoría de las partes de la novela comienzan con encabezamiento que parecen ser menciones de literatura, poesía o frases pronunciadas por personajes históricos notables. En realidad, el propio Stendhal escribió la mayoría de estos títulos, pero los atribuyó a escritores que supuso que podrían escribir o decir tales cosas. Stendhal dejó los últimos cuatro capítulos sin título, que también es el único en el que omite la epigrafía.

Las fuentes de la novela

Stendhal inventa un poco y, como Flaubert, otro gran realista, busca las fuentes de sus novelas en eventos de la vida real. Cuando se trata de rojo y negro, los investigadores de Stendhalian encuentran tres fuentes.

Al principio y de suma importancia es el crimen de un antiguo seminarista, Antoine Berthet, que asesinó a su amante y benefactor, en medio de una ceremonia religiosa, y cuyo vástago era un maestro. Fue enjuiciado y el fallo es la muerte y guillotinado el 15 de septiembre de 1827. Este caso apareció en La Gaceta de los Tribunales, cuya lectura inspiraría a Stendhal.

Otra fuente de la misma naturaleza es un crimen cometido en 1829: un ebanista, llamado Lafargue, asesinó a su amante por celos. En su libro Walks in Rome, Stendhal hace muchos comentarios sobre este proceso. Como fuente de la relación entre Julien Sorel y Mathilde de La Mole, es el idilio entre una sobrina del rey Carlos X con Édouard Grasset y su escape a Londrés y la negativa final de la sobrina a casarse con su amante.

Significado literario y crítico

El ganador del Premio Nobel de literatura, André Gide, dijo que el libro Rojo y el negro de Stendahl era una novela anterior a su época, que era una novela para los lectores del siglo XX. Durante el tiempo de Stendhal, las novelas en prosa incluían diálogos y descripciones de narradores omniscientes. La principal contribución de Stendhal a la tecnología literaria fue la descripción de las psicologías de los personajes (emociones, pensamientos y monólogos internos). Como resultado, se le considera el creador de la novela psicológica.

En su trabajo con Jean-Paul Sartre Las manos sucias (1948), el protagonista Hugo Barine sugiere seudónimos para él, incluido “Julien Sorel”, que se parece a él.

Joyce Carol Oates declaró en el epílogo de su novela Them que originalmente tituló el manuscrito como amor y dinero como un guiño a las novelas clásicas del siglo XIX, incluyendo Rojo y Negro, “cuyo héroe consciente de su clase, Julien Sorel, es menos idealista, más codicioso y cruel que Jules Wendell, pero claramente su pariente espiritual “.

Paul Schrader usó una cita de la novela como epígrafe en el guión estadounidense Gigolo. La parte elegida describe a Julien Sorel: “La idea de una obligación de cumplir, y el miedo a ser ridiculizado si no lo hacía, inmediatamente le quitó todo el placer de su corazón”. En particular, el protagonista de la película se llama un gigolo vanidoso y materialista que no puede encontrar placer en su propia vida sexual Julian.

Adaptación de cine

Hay una adaptación cinematográfica, filmada en 1954, dirigida por Claude Autant-Lara e interpretada por Gérard Philipe, Danielle Darrieux y Elsa Martinelli.

Otra adaptación de esta novela, traída a la televisión, fue en 1997, dirigida por Jean-Daniel Verhaeghe e interpretada por el actor italiano Kim Rossi Stuart y la actriz francesa Carole Bouquet.

En Cuba, fue llevada a la televisión a fines de la década de 1970 con los papeles principales de Evelio Taillacq (Julién Sorel), Martha del Río (Madame Rênal) y Susana Pérez (Mathilde de La Mole).

Quién fue  Stendhal

Su verdadero nombre fue Henri Beyle (Grenoble, 23 de enero de 1783-París, 23 de marzo de 1842), más conocido por su seudónimo Stendhal, fue un escritor francés.

Valorado por su agudo análisis de la psicología de sus personajes y la concisión de su estilo, es considerado uno de los primeros y más importantes representantes literarios del realismo. Es conocido principalmente por sus novelas Rojo y Negro (Le Rouge et le noir, 1830) y La cartuja de Parma (La chartreuse de Parme, 1839).

Seudónimo

Este escritor tuvo como característica utilizar varios sobrenombres para firmar sus escritos, siendo Stendhal el más famoso de ellos. Hay dos hipótesis probables sobre el origen del seudónimo: la más aceptada es que llevó el seudónimo a la ciudad alemana de Stendhal, el lugar de nacimiento de Johann Joachim Winckelmann, fundador de la arqueología moderna y a quien admiraba. Una segunda hipótesis es que el seudónimo es un anagrama de Shetland, unas pocas islas que Stendhal conocía y que le dejaron una profunda impresión.

Familia

Vino al mundo Henri-Marie Beyle en una familia adinerada de su época, su padre Chérubin Beyle era abogado en el Tribunal Superior. Perdió  su madre cuando solo tenía 7 años. Su padre, responsable de la educación de su tía, fue apresado en 1794 bajo el terror de su defensa de la monarquía. También mantuvo un fuerte relación con su abuelo, Henry Gagnon, médico de la profesión, a quien admiraba profundamente, y quien en algunas de sus obras llamará “padre”.

Estudios

Estudió desde 1796 en la Escuela Central de Grenoble y obtuvo altas calificaciones en matemáticas. En 1799 fue a París con la idea de estudiar en la Escuela Politécnica, pero se enfermó y no pudo ingresar. Consiguió un trabajo en el Ministerio de Defensa, donde su primo Pierre Daru ya estaba trabajando.

Entrada en el ejército

Al año siguiente viajó a París como teniente de dragones, seguido por el ejército de retaguardia comandado por Napoleón. Su estancia en Italia le permitió conocer la música de Domenico Cimarosa y Gioacchino Rossini (de la cual escribió una biografía famosa, La vida de Rossini), además del trabajo de Vittorio Alfieri. En 1801 participó en la campaña en Italia con las tropas de Napoleón, y sirvió en el Estado Mayor del general Claude Ignace François Michaud como asistente de campo.

Durante estos años, Stendhal entra en contacto con intelectuales en el periódico Il Conciliatore y aborda experiencias románticas.

Terminación del ejército

Durante el año 1802 dejó el ejército y trabajó como funcionario de la gerencia imperialista en Alemania, Austria y Rusia, pero sin participar en las batallas del ejército de Napoleón. En el mismo año se convirtió en un amante de Madame Rebuffel, el primero de los diez amantes que tuvo cuyos nombres y apellidos existen registro de ellos.

Se instaló en Milán en 1815, y dos años después publicó Roma, Nápoles y Florencia, explicando su amor por Italia y describiendo el llamado síndrome de Stendhal, que es una especie de éxtasis y mareos que surge cuando se considera un acumulación de arte y belleza en muy poco espacio y tiempo. Stendhal lo experimentó cuando consideró la Basílica de Santa Croce en Florencia.

En el mismo año viajó a Roma, Nápoles, Grenoble, París y por primera vez a Londrés. En 1821, hizo un segundo viaje a Inglaterra para recuperarse de algunos golpes de amor, e hizo un tercero en 1826, también debido a problemas espirituales con las entrañas rosadas. Al año siguiente dedicó casi todo a deambular por Europa.

Nuevamente en Italia, fue expulsado por cargos de espionaje y tuvo que regresar a París. Allí comenzó a trabajar en un periódico desde el cual podía “diseñar” su programa en esencia muy soñador, caracterizado y mejorado con el reconocimiento de la historia como parte esencial de la literatura.

Viajó al sur de Francia en 1830 y en 1831 a Trieste. De 1832 a 1836 fue nombrado cónsul adjunto de Francia en Civitavecchia, el puerto de los estados papales cerca de Roma. Dos años después fue a París y a Lyon. A finales de 1837 realizó dos largos viajes por Italia.

En 1836 se le otorgó un permiso para vivir en París, un permiso que fue básicamente por tres meses, pero que duró hasta tres años. Durante estos años, estadías alternativas en París con viajes por toda Europa. En 1839 viajó a Nápoles con su amigo Prosper Mérimée. En 1841 tuvo un primer derrame cerebral y por razones de salud obtuvo un nuevo permiso para ir a París.

El 22 de marzo de 1842, Stendhal es víctima de una agresión en la calle, trasladado a su casa, muere al amanecer de los 23 sin recuperar la conciencia. Lo entierran al día siguiente en el cementerio de Montmartre.

En su lápida escribió el siguiente epitafio (que se puede leer en la fotografía): «Arrigo Beyle, Milán. Scrisse, amò, alguna Ann. LIX M. II. Morì il XXIII Marzo MDCCCXLII » (“Henri Beyle, milanés. Escribió, amó, vivió 59 años, 2 meses. Murió el 23 de marzo de 1842”).

Obras

Stendhal escribió una serie de ensayos y memorias, textos que incluyen Lives of Haydn, Mozart and Metastasio (1815), Life of Napoleon (1817-1818), The History of Painting in Italy (1817), Rome, Naples and Florence’s Remembrance (1817), On amor (1822), Racine y Shakespeare (1823), Vida de Rossini (1823), Pasando por Roma (1829), Recuerdos de Napoleón, Recuerdos de egoísmo (póstumo, 1893), Vida de Henry Brulard (1835-1836; incompleto, publicado en 1890), Memorias de un turista (1838), Lamiel (1840; incompleto, publicado en 1889).

Realmente alcanza la gloria con las siguientes cuatro novelas:

Armas (1826). Después de un trato con la actriz Clémentine Curial, escribió su primera novela, para la cual se entusiasmó en su relación con Matilde Viscontini Dembowski, y que fue considerado  como el primer ejemplo de una novela en la que los trastornos románticos fueron reseñados, lo que permitió a Stendhal analizar y criticar a la sociedad contemporánea.

Rojo y negro (1830), una de sus obras maestras, en la que ilustró la atmósfera de la sociedad francesa en la restauración. En esta novela, Stendhal representó a un joven, Julien Sorel, un modelo para las ambiciones y frustraciones de la época y mostró los problemas que surgieron entre las diversas clases emergentes durante los años anteriores a Luis Felipe de Orléans.

La Cartuja de Parma (1839). Probablemente su mejor trabajo, más novedoso que Rojo y Negro. Stendhal lo escribió en dos meses, lo que tiene la desventaja de que agrega personajes y tramas a medida que avanza la novela, aunque esta característica también le da una notable espontaneidad. Durante su tiempo solo fue alabado por Honoré de Balzac.

Lucien Leuwen (incompleto y póstumo, 1894). Representa la forma en que la Francia monárquica, Luis Felipe de Orléans, se derrumba, bajo la mirada atenta y crítica de Stendhal.

Otros trabajos, menos conocidos, son:

Rosa y verde (1837, novela incompleta)
Vanghelgruvruvan (1830, publicado más tarde en Revue des Deux Mondes)
Y los cuentos fueron luego recopilados y editados por Henri Martineau en el volumen Chroniques italiennes (Le Divan, París 1929), Italian Chronicles:
Abadesa de Castro3
Vittoria Accoramboni3
Cenci3
La duquesa de Palliano3
San Francisco a Ripa
Vanina Vanini
Favoritos que matan
Scolastica Suora.

Elementos literarios

El tema principal de su producción literaria fue su marcada sensibilidad romántica y una poderosa emoción crítica, que dio vida a su filosofía de la búsqueda de la felicidad, el egoísmo típico de todos sus personajes. El análisis de las pasiones, los comportamientos sociales, el amor al arte y la música, además de la búsqueda epicúrea de placer, se expresó de una manera muy personal de escritura, donde el realismo de la observación objetiva y el carácter del individuo de su expresión se mezclan armoniosamente.

Por todas estas razones, Stendhal tuvo que sufrir el vacío que sus contemporáneos le hicieron, con la excepción, como se mencionó anteriormente, de Honoré de Balzac, pero luego alcanzó gran fama. Combinado con el éxito, el entorno histórico y el análisis psicológico mezclados, sus novelas describen el clima moral e intelectual de Francia. Stendhal ha sido considerado como el creador de la novela moderna, que dio paso a la gran historia del siglo XIX. Se dice que él es el autor del siglo XIX que ha envejecido menos. Su positivismo, libre de ideologías, muestra al lector un lenguaje muy moderno.

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